Детенышей мамонта самки вскармливали молоком до двух-трех летУченые канадского университета Западного Онтарио провели исследование, в результате которого выяснили, что у самок  шерстистого мамонта (Mammuthus primigenius), которые обитали 150-40 тысяч лет назад – в плейстоцене – севернее полярного круга, период вскармливания детенышей молоком был гораздо больше, чем у современных африканских слонов.

Данное обстоятельство вкупе с рядом других факторов могло привести к вымиранию древних мамонтов.

Такой вывод сделала Джессика Меткаф, аспирантка университета, после анализа химического состава зубов особей различного возраста, останки которых были обнаружены в ходе раскопок, проводимых на равнинах Олд-Кроу. Эти равнины располагаются в северной части канадской территории Юкон. По результатам анализа ученые определили, что детеныши мамонтов начинали употреблять растительную и прочую твердую пищу только в два, а иногда и в три года. Современных африканских слонят самки перестают кормить молоком в 6-18 месяцев.

Специалисты придерживаются мнения, что причина этого заключается в полярных ночах и присутствии саблезубых кошек.

Такой вывод сделала Д. Меткаф, проведя аналогию с современностью: африканские львы могут позволить себе охоту на слонят, но при этом обходят стороной взрослых особей. В то же время чаще бывает успешной ночная охота, так как в темноте львы видят лучше слонов. Соответственно длинной полярной ночью успешность охоту становится еще более вероятной. По этой причине самки старались удерживать детеныше рядом с собой как можно дольше, по крайней мере, до тех пор, пока они их размер не станет надежной защитой от любых хищников.

Однако такое положение имело и свою негативную сторону: мамонты становились более уязвимыми перед голодными людьми и климатическими переменами. Дело в том, что, потеряв кормилицу, детеныш не мог переключиться другой вид пищи  и погибал.

Кстати, мамонты исчезли приблизительно десять тысяч лет назад, в этот период как раз и произошло последнее крупное изменение климата.

Похожие записи


Оставь комментрий

Свежие записи

Свежие комментарии

Рубрики

Архивы